Cambio de nombre

Hacía ya días que el nombre del blog no me convencía, la verdad no me convencía desde que lo puse en marcha. Quería (como ya sabéis) publicar informaciones y comentarios acerca de los matices y recovecos a través de los cuales se desarrolla la llamada Sociedad de la Información. Esta insistencia proviene del hecho de que estos matices y recovecos no constituyen un detalle sin más, sino que nos hablan a menudo de una realidad fragmentada e infinitamente más compleja de lo que los textos nos dicen.

En medio de esta vorágine de cambios, procesos y adelantos tecnológicos (que quedan obsoletos en mcuhos casos a los pocos días), la gente continúa teniendo preocupaciones locales, urbanas y eminentemente presenciales. Es en este escenario, donde se negocia día a día la vinculación con las nuevas tecnologías. Estamos hechos de matices y en estos matices es enlos que queremos explorar.

Y finalmente, no olvidemos que estas discusiones y preocupaciones afectan preferentemente a los habitantesdel hemiserio norte y occidente, el resto en muchos casos en ocasiones ni siquiera tiene agua potable.

De esta Sociedad de la Información queremos hablar en este diario .

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Wiki Taxistas en Barcelona

Navegando por el blog Nómada, de Juan Freire, encontramos una presentación realizada en las jornadas Visualizar 08: Database, realizadas por el Media-Lab Prado, a fines del año pasado,  esta se titula The co-evolution in taxi drivers and their in-car navigation systems. Se trata de un trabajo de Fabien Girardin y Josep Blat tituladoy publicado en el año 2008 en el Association of American Geographers Annual Meeting. Para esta investigación eminentemente interpretativa, fueron seleccionados 12 taxistas de la ciudad de Barcelona.

La Wikipedia y las plataformas wiki en si mismas son frecuentemente descritas como modelos de lo que se ha llamado web 2.0 (si bien estas hicieron su partición cuando ni siquiera se vislumbraba en denominar a la web de esta forma). Y a lo que se hace mención habitualmente con estas herramientas es a la facilidad en la intervención de diversos usuarios y por lo mismo a las potencialidades para las actuaciones colaborativas. En este contexto Juan Freire vincula parte de esta interacción y sobre todo respecto a la fiabilidad del GPS con la Wikipedia y la mayor o menor legitimidad que esta se le otorga.

girardin-taxis

El objetivo de la investigación de Girardin y Blat consistía en llevar a cabo un análisis del uso, adopción y apropiación de la tecnología, pero centrado no en el trabajo de los sistemas, sino en el uso que se les da. Si bien ya resulta llamativa y una investigación de este tipo (respecto al grupo seleccionado), no es menos cierto que se trata de un grupo que se encuentra habitualmente vinculado o influenciado por los adelantos tecnológicos, aún más tratándose de tecnologías GPS. Pero también es cierto que el uso que en este caso puede dársele a instrumentos de este tipo se realiza en un contexto urbano en el que también adquieren un rol relevante las simples guías impresas y sobre todo la experiencia o memoria urbana.

Las conclusiones se refieren a la compleja relación entre usuario y tecnologías en un contexto urbano (y alta velocidad) y también refieren a la dificultad de establecer puntos de vista en escenarios donde la experiencia in situ (o física) sigue siendo vital y no es para menos, ya que a pesar de todo continuamos siendo ciudadanos de a pie. Y es esta la reflexión que queremos de hacer, ya que la experiencia cotidiana sigue siendo vital, de hecho las calles que podemos ver georeferenciadas en un dispositivo electrónico no son  familiares porque nuestra memoria urbana así lo ha codificado y si etiquetamos lugares en Google Maps (incluso si no hemos estado en esos lugares) es porque existe una experiencia de vinculación con lo geográfico. Ni hablar del uso de la telefonía móvil cuando caminamos por las calles de nuestras ciudades.

Por lo que cualquier adquisición o uso de tecnologías en este contexto deberá negociarse siempre con nuestra memoria urbana. Cómo se comportará la memoria urbana hecha a partir de nuestros recorridos físicos, en el futuro, no lo sabemos, de seguro se modificará. ¿Cómo? Imposible saberlo. Hace algunos años se pronosticaba la vida en el hiperespacio y en cabañas electrónicas y hasta se predijo la muerte de la Geografía (en esa época también se había decretado la muerte de la Historia) y aquí estamos cada día más geográficos.

Navegando con un teléfono móvil

Se trata de un artículo muy interesante de John Markoff, publicado en The Wall Street Journal, el 16 de febrero de 2009 y titulado The Cellphone, Navigating our Lives. El autor habla sobre cómo a partir de la masificación de la telefonía móvil es posible hablar de una especie de nueva metáfora acerca de cómo interactuamos con el entorno y utilizamos la información, en la que el mapa es el eje principal.

With the dominance of the cellphone, a new metaphor is emerging for how we organize, find and use information. New in one sense, that is. It is also as ancient as humanity itself. That metaphor is the map.

Además Markoff, recalca cómo no se trata en ningún caso de una metáfora nueva, sino tan antigua como la humanidad.

mobile-lifeSe describe también cómo los aparatos de telefonía móvil permiten realizar búsquedas de diversos elementos situados en la geografía desde estaciones de servicio al círculo de amistades. Igualmente se realiza un paralelismo en relación con lo que sucedió con los primeros computadores u ordenadores, que saltaron desde el inicial y exclusivo ámbito científico al ámbito de los usuarios no expertos. Y esto tiene para mucho según el artículo, ya que la nueva generación de teléfonos permitirán incluso realizar modificaciones en el mapa a través de la pantalla táctil por lo que se vislumbra una cartografía cada vez más personalizada. Es un artículo breve, pero de una gran fuerza y que nos lleva nuevamente reflexionar sobre diversos aspectos que ya venimos tratando en este blog. Cuando Markoff se refiere a la metáfora cartográfica de una datación tan antigua como la humanidad, no utiliza sólo una licencia estilística, sino que realiza un acto de rigurosidad histórica ya que los primeros mapas datan aproximadamente de hace 5000 años. Pero sobre todo por el hecho de la relevancia que los mapas ostentan en nuestras vidas, incluso si la complejidad de estos nos mantiene al margen de una adecuada o total comprensión. La cartografía organiza sus diversos elementos bajo el criterio de la rigurosidad al que a menudo se le asigna la condición de verdad. Pero, ¿Puede ser un mapa verdadero o falso? Los criterios de verdad y falsedad entonces, se vuelven confusos cuando son personas ajenas al mundo científico académico, las que ejercen de cartógrafos. ¿Son estos ejercicios, cartográficamente legítimos? El tema de fondo probablemente no pueda aclararse en función de la Cartografía tradicional y en términos únicamente disciplinares. El tema de fondo es que la Cartografía tradicional es la expresión más metodológica de nuestra necesidad humana de conocer, explicar y referenciar el espacio de forma que la existencia de otras lecturas del espacio y otras cartografías es absolutamente posible..

Britain from Above

Nuevamente la BBC (y este si que es un medio de comunicación en toda regla) con Britain from Above nos sorprende con otra innovación en la que en este caso se puede observar Gran Bretaña desde el aire, pero no sólo, sino que también a partir de estas vista aéreas podemos observar un conjunto de representaciones que nos permiten comprender de otra forma los procesos a través de los cuales nos apropiamos del espacio. Los videos realizados son de una calidad altísima qué decir de la gente que ha participado en la producción, experto de las más diversas áreas del conocimiento. Britain looks very different from the skies. From a bird’s eye view of the nation, its workings, cities, landscapes and peoples are revealed and re-discovered in new and extraordinary ways.

Al clicar en Stories es possible acceder a loa diversos temas que cuentan con una explicación “vista desde arriba”, algunos de estos son: Technology, People, Transports o Secrets, en este último podemos ver la exposición de los bombardeos sobre Londres en la 2ª Guerra Mundial. En People, podemos acceder al video Past and Present of London y observar cómo se ha transformado urbanísticamente la capital inglesa a través del tiempo. Finalmente (y porque no tengo más tiempo), me he detenido en Transports para ver el video acerca del Londres Medieval, en el que un paseo por el Londres actual nos permite reconocer el Londres de hace 1500 años.

Para disfrutar por horas y horas, para investigar, para utilizarlo como material de trabajo en las aulas o sencillamente para curiosear, Britain from Above, es sencillamente fascinante. Y para no olvidar (también lo recalca la BBC) que todas las carreteras, ciudades e historias relatadas han sido construidas por personas en sus trayectos diarios, pasados y presentes. De esta forma, Britain from Above, nos permite comprender de otra forma cómo aquello que puede visualizarse des el aire, fue concebido por mujeres y hombres.

Y para finalizar, no olviden ver el video acerca de los flujos de taxis en Londres en hora punta: taxis utilizados por personas que en su trayectos crean ciudad y la transforman.

Vodpod videos no longer available.

more about “taxis rush hour“, posted with vodpod


Ah, hemos llegado a Britain from Above, gracias a a Worldchanging.

London 2012 Interactive Map

Navegando por The Map Room, nos encontramos nuevamente con un mapa utilizado para explicar de mejora manera un acontecimiento y que nos llama al reflexión sobre lo que son los denominados New Media. En este caso el proceso anterior a la realización de los Juegos Olímpicos a realizarse en Londres en el año 2012: London 2012 Map. A simple vista parece un mapa más de aquellos en los que se georeferencian determinados acontecimientos, pero este ejercicio es un poco más elaborado. La búsqueda en el mapa de Gran Bretaña puede realizarse a través de las siguientes opciones: news, blogs, venues, slideshows, photos, videos y webcams. Al seleccionar alguna de estas opciones (pueden ser todas) aparecen en el mapa, las etiquetas (son íconos con forma de banderas) que muestran la georeferenciación de los elementos que hemos seleccionado. Toda la información gestionada proviene de la organización, es decir, y es el origen de la información lo que se geoereferencia, de forma que si encontramos una noticia proveniente de un blog en Southampton, esta no es la locación física del blog, sino de la noticia propiamente tal. También puede realizarse una búsqueda mediante palabras claves y por locaciones.

londonmap2


El mapa se complementa con una interfaz temporal situada en la parte baja de la página que se extiende desde el 2006 hasta el 2012, por lo que se puede realizar las búsquedas de forma temporal en el mapa digital. Si quiero revisar los Venues (las instalaciones) sobre las cuales había información en el año 2009, selecciono esta opción y retrocedo al 2006. Pero además la barra temporal permite ampliar el período o restringirlo, de forma que puede restringir mi búsqueda de Venues a 2006 o ampliarla del 2006 o al 2008, por ejemplo. Como para pensar y repensar el tema de los New Media.

Mashspots: búsqueda local a escala humana

Nuevamente navegando por La Cartoteca nos encontramos con experiencias cartográficas que refieren a esa necesidad de localizar-se-nos, de la que hablamos a menudo. Esta propuesta denominada Mashspots es un mashup de Google Maps que permite realizar búsquedas en nuestra ubicación más próxima y en cualquier lugar del mundo, como dice el FAQ, “MashSpots can be used to search anything in any city”. La información local de la que provee Mashpsots se visualiza gracias a que utiliza la API de Google Local Search. Existe un buzón de búsqueda en el que existe la opción What y Where, así de sencillo, por ejemplo si pongo Museums y Barcelona, en el mapa podemos encontrar los museos georeferenciados que existen en la ciudad. Igualmente aparece un ícono que representa la situación geográfica que el usuario desea, de forma que según aquello que deseemos buscar, las respectivas localizaciones (etiquetadas como puntos numerados) aparecerán junto al punto en el que situemos el ícono. Destaca en esta plataforma sin duda, su simplicidad, simplicidad entendida como una ventaja natural para el usuario y no sólo por la sencillez del procedimiento de búsqueda (una pestaña situada en la zona izquierda despliega también una lista con los resultados de la búsqueda).

mashspots

Por cierto la búsqueda es posible en varios idiomas. Pero lo más importante es que Mashspots realiza sus funciones de forma similar a como cualquier persona lo haría si realizase un trayecto pedestre por alguna ciudad: caminando, observando, tomando notas, seleccionando, etc. Todas estas virtudes también serán de seguro más perceptibles para quienes utilicen la versión para Iphone en su uso pedestre. Digitalmente humano.

Un mapa para Obama

Hablamos a diario y (escribimos) acerca de las nuevas tecnologías y como estan participan de la vida cotidina y utilizamos la más diversa terminología para describir este nuevo mundo. Hace ya alguno años, no había texto acerca de la vinculación del hombre y los ordenadores que no mencionase la palabra ciborg y ni hablar del uso que se le dio al concepto de hiperespacio. Pero pasaron los años y no nos hemos convertido en ciborgs ni tampco nos hemos mudado al hiperespacio, por el contrario estamos en la  calle, cogemos el autobús y compramos el pan en la panadería de la esquina. En esta reflexión y nuevamente navegando por el grandioso blog La Cartoteca nos hemos encontrado con el mapa utilizado por las autoridades para planificar el desarrollo de las actividades el día que Obama asumió la presidencia. ¿Alguien ve algún mapa digital?

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