Cómo leer un mapa en Liberia

Los mapas forman parte de nuestras vidas en lo práctico y también en nuestro escenario simbólico y mental, pero como señala Dennis Wood en su estupendo libro Rethinking the Power of Maps (2010), los mapas como tales, sólo existen a partir del surgimiento del estado moderno y como tales y además han contribuido de forma imprescindible a su creación. Pero de la misma forma cuando hablamos de estados modernos excluimos a una gran parte de África (casi en su totalidad) y Asia y por qué no decirlo hasta América Latina.

Por la misma razón cabe pensar qué sucede en las zonas del globo donde el estado no se creó como dicen los libros, con los mapas, ya que los mapas permitieron delinear los límites estatales en la mente de sus habitantes. Esta reflexión, me vino mientras revisaba el sitio de ICT Works y leía el post Four Obvious Yet Completely Wrong Assumptions About Technology Use in the Developing World, en el que Patrick Meier relata su experiencia en el iLab de Liberia en el que se refiere a los problemas en la adopción de las tecnologías en los países en vías de desarrollo.

En el post el autor se refiere a situaciones como por ejemplo el uso del teclado del teléfono móvil en Liberia, en este caso con el teclado de texto predictivo, que para muchos de nosotros es algo habitual, pero que para otras personas puede no serlo, mucho más si nunca ha sido visto.

But as soon as she pointed out how confusing this can be, I immediately understood what she meant. If I had never seen or been warned about this feature before, I’d honestly think the phone was broken. It would really be impossible to type with. I’d get frustrated and give up (the tiny screen further adds to the frustration).

Meier también señala el caso del PIN del teléfono móvil. El móvil esutilizado como instrumento de pago en varios lugares de Africa y en el caso concreto del post en Haití. En este sentido si el móvil es utilizado como vehículo de dinero, para mucha gente no sería lo más seguro que este fuese accesible tecleando sólo 4 dígitos.

En el caso de los mapas, el autor se refiere a raíz de la realización de un workshop relativo a  Walking Papers, que contrariamente a lo que pensamos, no existe nada intuitivo en una imagen satelital cuando nunca se ha subido a un avión o a un edificio. Ni hablar de GPS y conceptos como latitud y longitud.

De la misma forma parte de la iconografía, de Google Maps y herramientas como es el caso del zoom pueden también ser sencillamente desconocidas.

More wrong assumptions revealed themselves during the workshops. For example, the “+” and “-” markers on Google Map are not intuitive either nor is the concept of zooming in and out. How are you supposed to understand that pressing these buttons still shows the same map but at a different scale and not an entirely different picture instead?

 En este sentido, Google Maps en el año 2009 introducía para su versión en India indicaciones relacionadas con elementos perceptibles para los habitantes como tiendas o edificios y no vías propiamente tales.

Más razones para revisar conceptos, experiencias y para comprender y no olvidar nuevamente que las tecnologías no son una excepción y son mediadas por las personas.

Anuncios

Móviles en África: desafíos para los desarrolladores

Al igual que sucede con la India, ya hemos visitado anteriormente  aportaciones acerca de cómo la telefonía móvil contribuye a mejorar el nivel de vida de los habitantes de África. En esta ocasión nos remitimos a un artículo que hemos encontrado en CNN Labs: Mobile app developers tackle Africa biggest problems, en el que podemos conocer algunos testimonios acerca de cómo los desarrolladores están superando desafíos en este campo.

Uno de los casos es el de Jessica Colaco, quien señalan que la telefonía móvil en África es una herramienta de cambio social. Colaco (en la imagen) es una desarrolladora de 27 años que también es investigadora de la Universidad de Strathmore en Nairobi, Kenya. Ella llevó a cabo un “boot camp” para cerca de 100 jóvenes que también desean participar en esta área. Uno de los resultados tangibles de esta experiencia por ejemplo fue la invención de un sistema de alerta vía sms a los pescadores para que estos realicen su trabajo.

Para Colaco el conomiento del entorno local y la aplicación desarrollada para este resulta de vital importancia.

“People in the environment know exactly what they need,”

Ory Okolloh, es otra desarrolladora, quien a raiz de las elecciones realizadas en Kenya en el año 2007 (y la violencia en torno a  esta) decidió comenzar a realizar posts en su blog, que posteriormente se transformó en un sitio donde la gente podría enviar información a través de mensajes sms durante algún estado de crisis y mapearlos, como por ejemplo el terremoto de Haití o el de Chile. Este sito es Ushahidi.

El código que permite el funcionamiento de Usahidi es libre y por tanto la aplicación puede ser utlizada en cualquier instancia para mapear las intervenciones de las personas involucradas y ya hemos mencionado las grandes ventajas de geolocalizar la información y mucho más en caso de una catástrofe.

Bueno, os invito a leerlo y a reflexionar nuevamente sobre la innovación, la globalización y todos esos conceptos que parecen tan rígidos a veces.

In mobile phone journalism, Africa is ahead of the west

Es un interesante artículo de la sección de tecnología de The Guardian y que refiere a un tema que ya hemos tratado en este blog: la innovación en telefonía móvil en África. Y una vez más me sorprende ver la forma en que se genera la innovación en zonas del mundo donde el acceso a los recursos básicos en ocasiones ya es un problema.

De hecho en África (como señala el artículo) la penetración de  la telefonía móvil es mayor que la de la electricidad y por lo tanto ha reemplazado en muchos casos en roles y usos que nosotros habitualmente asignamos a Internet: en este caso el acceso a las noticias. Como señala el artículo:

The mobile phone is in some ways the PC of Africa, and creative ways of using it are emerging.

Como señala James Mbuaga, de Radio Africa (Nairobi),  los teléfonos móviles, son una herramienta relevante en la distribución de noticias, ya que como este señala, los periódicos ejercen su influencia en las áreas urbanas y además con una tuición política. Mbuaga, señala que en las áreas rurales, los aparatos móviles son muy útiles para recibir noticias actualizadas. Estamos hablando de información que posee una diagramación acorde con los aparatos (y en África, la gente no lleva una Blackberry), es decir, que las noticias se reciben en formato SMS.Pero además ocurre que en África, las señales de radio, muchas veces son bloqueadas como ha ocurrido en Zimbabwe por ejemplo.

Teniendo como fuente los medios móviles se han generado interesantes proyectos crowdsourcing como es el caso del proyecto Ushahidi en Kenya, con posterioridad a las elecciones del año 2008. Los mapas de esta iniciativa se nutrían con información vía SMS. En este contexto, Mbuaga señala que,

“The mobile phone is the most important new technology,”

y creo que no está lejos de ser cierto, de hecho y aunque cueste creerlo, las tarjetas de banco (ya que muchísima gente no posee una cuenta bancaria) prácticamente no existen, lo que ha incidido  el éxito (8 millones de usuarios) de un sistema de pago vía móvil en funcionamiento desde el 2007.

Creo que concluyo este post de una forma similar al que terminé otro, es decir, preguntándome por la innovación y su generación. Habitualmente se habla de la escasez de recursos en la producción de ciencia, de la falta de profesionales y hasta en general de carencias. Y nada de eso vale para África.

Afrigadget: innovación en África

En un post anterior habíamos mencionado Afrigadget, un blog en el que podemos conocer una gran cantidad de inventos realizados en Africa y que tiene probablemente dos denominadores comunes: la carencia de recursos y el ingenio. Las innovaciones en un escenario de este tipo no están orientadas a la navegación satelital u otras tareas propias de los centros de investigación y megaproyectos asociados a estos, sino que a solucionar los problemas de la vida cotidiana.

En el post del día 23 de septiembre podéis ver un sencillo ingenio (hecho con contenedores de plástico) y que evita que las crías de vacuno continúen amamantándose de sus madres, sobre todo en las críticas épocas de sequías. Pero en el blog se pueden encontrar muchos ingenios y ojalá los investigadores de las grandes instituciones le dieran un vistazo.

Zi6_0254

Mochila solar

Sólo por destacar algunos podemos mencionar el chaleco o mochila con placas solares (lo que permite tener el teléfono móvil con energía), una cocina solar que puede llevarse en una bolsa  o cargadores de móviles que funcionan con la energía generada por una bicicleta. A ver si aprendemos algo de innovar.

A innovar!

Mobiles offer lifelines in Africa

En la web de la BBC hemos encontrado nuevamente información interesante sobre las aplicaciones de la telefonía móvil que difieren de lo que acostumbramos a ver en los llamados países desarrollados. Y en el artículo Mobiles offer lifelines in Africa, podemos comprender cómo la carencia de redes de Internet de alta velocidad, ha hecho que los teléfonos móviles consigan un gran protagonismo en este continente. Dejemos de lado (por obvio) el hecho de que muchos de los servicios que a nosotros nos parecen habituales (y vitales) para nuestro diario vivir, en África forman parte de la ficción, tal vez incluso de la Ciencia Ficción.

En el artículo se menciona cómo gran parte de la innovación tecnológica generada en África recientemente se ha producido alrededor de la telefonía móvil y por personas originarias de la zona, en muchos casos sin formación universitaria.

En el sitito Afrigadget, es posible encontrar algunas de estas aplicaciones como Fish Detector, un servicio de detección de peces que avisa sobre la presencia de estos vía SMS. Afrigadget nos muestra lo que es posible hacer en entornos con clásicas carencias de recursos como es África (y muchas sorprendentes aplicaciones más) y con mucho ingenio.

Las universidades están al tanto de estas innovaciones y se están realizando en la actualidad diversas investigaciones y actividades como mobile “boot camps”.

El artículo culmina revisando el entorno futuro de evolución de la telefonía móvily su vinculación con Internet y cómo la segunda se organizará a partir de la primera.

Para reflexionar sobre el uso de la telefonía móvil y sobre todo acerca de los llamados proyectos I+D y en la innovación en general.