Government e-petitions give power to the people

E Petitions es una plataforma de participación creada por My Society, de quienes ya habíamos comentado en un post anterior, Fix My Street. En este caso E Petitions es una web a través de la cual, los habitantes del Reino Unido pueden hacer llegar sus peticiones al Primer Ministro. My Society se encarga de que la petición llegue al número 10 de Downing Street. Actualmente la plataforma cuenta con más de 10 millones de firmas de peticiones.

En la web antes de crear una nueva petición es necesario buscar entre las ya existentes para comprobar si ya está creada o no, si ya lo está se puede firmar por esta y si no, crear una nueva.  En la página de inicio también se puede acceder a las peticiones más recientes y a las 5 peticiones más populares.

Pero la noticia en cuestión a través de la BBC, que a partir del próximo año, E Petitions no solamente llegará al despacho del Primer Ministro sino también a los gobiernos locales y sus representantes. De hecho la noticia a la que hago referencia en este post señala que la legislación hará obligatorio su uso a principios del año 2010.

En el artículo que se titula Government e-petitions give power to the people, se recogen las opiniones de Tom Steinberg, uno de los fundadores de My Society, quien señala que esta medida ha sido resultado de las peticiones a nivel nacional y que forzará a Westminster a tomar en cuenta  el poder de la gente.

Según Steinberg, la ampliación de E Petitions a otros niveles decisorios y su necesaria estandarización permitirán hacer llegar  más aún la plataforma a más personas mediante el uso de nuevas tecnologías.

“Standardising the software makes it easier to push e-petitions to other platforms such as Facebook, Twitter and mobile applications, meaning they reach a wider audience…”

Steinberg también señala que esta nueva forma de gestionar E Petitions permitirá también retroalimentar y generar nuevas dinámicas en otras aplicaciones de My Society como es el caso de la ya mencionada Fix My Street.

“We have had 50,000 problems reported but half aren’t getting fixed. An e-petition could make a difference,” he said.

Incluso desde un punto de vista anecdótico, como señala Matthew Mannian (uno de los participantes en el proceso), también esta es la oportunidad para que muchas autoridades tengan por primera vez algo negativo en sus webs.

Pero más o menos exitosas, estas iniciativas siempre son destacables mucho más si se trata de devolver el poder (o hacer consciente) a los ciudadanos, o hacerles-nos conscientes de que sus representantes son sólo eso, representantes que deben responder a sus electores y no autoridades ajenas a la voluntad popular, sino que dependientes de ella y generadas por esta.

Y en Chile cuándo?

 

Mobiles offer lifelines in Africa

En la web de la BBC hemos encontrado nuevamente información interesante sobre las aplicaciones de la telefonía móvil que difieren de lo que acostumbramos a ver en los llamados países desarrollados. Y en el artículo Mobiles offer lifelines in Africa, podemos comprender cómo la carencia de redes de Internet de alta velocidad, ha hecho que los teléfonos móviles consigan un gran protagonismo en este continente. Dejemos de lado (por obvio) el hecho de que muchos de los servicios que a nosotros nos parecen habituales (y vitales) para nuestro diario vivir, en África forman parte de la ficción, tal vez incluso de la Ciencia Ficción.

En el artículo se menciona cómo gran parte de la innovación tecnológica generada en África recientemente se ha producido alrededor de la telefonía móvil y por personas originarias de la zona, en muchos casos sin formación universitaria.

En el sitito Afrigadget, es posible encontrar algunas de estas aplicaciones como Fish Detector, un servicio de detección de peces que avisa sobre la presencia de estos vía SMS. Afrigadget nos muestra lo que es posible hacer en entornos con clásicas carencias de recursos como es África (y muchas sorprendentes aplicaciones más) y con mucho ingenio.

Las universidades están al tanto de estas innovaciones y se están realizando en la actualidad diversas investigaciones y actividades como mobile “boot camps”.

El artículo culmina revisando el entorno futuro de evolución de la telefonía móvily su vinculación con Internet y cómo la segunda se organizará a partir de la primera.

Para reflexionar sobre el uso de la telefonía móvil y sobre todo acerca de los llamados proyectos I+D y en la innovación en general.

Mobile app sees science go global

Mobile app sees science go global es un artículo que hemos encontrado en BBC News y que se refiere a cómo la telefonía móvil es utilizada en proyectos de investigación con la participación de ciudadanos sin formación científica y de científicos regulares, algo que ya hemos revisado en este blog con anterioridad. La Neogeografía se funda precisamente en la participación de los neocartógrafos, ciudadanos sin formación específica en el ámbito, que sin embargo crean mapas y los anotan.

Y los ciudadanos poseen grandes ventajas para la recolección de datos a nivel local, ventajas que son utilizadas por los investigadores en proyectos como EpiCollect, que permite recolectar datos relativos a enfermedades infecciosas desde los teléfonos móviles, que posteriormente se integran en una base de datos mayor. Los datos se plotean y se genera una interfaz cartográfica utilizando Google Maps que permite visulizar los datos y su expresión en el espacio.

David Aanensen del Imperial College London, director de Spatialepidemiology.net, señala que la gran ventaja de contar con una base de datos común y accesible es que permite que los investigadores pueden acceder a los datos de forma sencilla y en tiempo real. En este momento una de las tareas que se están llevando es la investigación en torno a la incidencia de la chytridiomycosis, una infección que ataca a los anfibios.

Aanensen señala la posibilidad de aplicar el software por ejemplo con grupos de escolares y comparar posteriormente los resultados. En este momento se está preparando una versión para Iphone, lo que también deberá proporcionar más herramientas para la participación de los ciudadanos sin formación científica en proyectos de investigación.

Save our Sounds: salvar la memoria sonora

La BBC (y cuántas van ya), una vez más me sorprende con una nueva invención que nos recuerda como debiese realmente un medio de comunicación en la era de los New Media. Esta  vez la BBC con Save our Sounds nos recuerda algo que a menudo olvidamos, es decir el rol de la memoria sonora en nuestras vidas. Siempre hablamos de algún lugar donde estuvimso o de algo que hicimos y recordamos paisajes, situaciones y personas, pero también estas experiencias humanas están permeadas  de escenarios sonoros que también forman parte de nuestra memoria. El sonido del mar, lo sonidos de nuestra calle, los sonidos de una fiesta o hasta lo no sonidos de una noche desierta. Pero a diferencia de nuestra memoria visual, el registro de la memoria sonora no es tan habitual y por lo tanto estos sonidos también van desapareciendo.

Y evitar la desaparición de esta memoria sonora alrededor del mundo es lo que busca la BBC mediante Save or Souds, una plataforma de georeferenciación de sonidos, ya que tan importante como los sonidos y las vivencias asociadas a estas, son las locaciones donde los hemos escuchado.

En Save our Sounds nos encontramos con un mapa en que aparecen las etiquetas (similar a los pushpins de Google Maps) con las zonas en las que una grabación ha sido efectuada. Cada grabación no debe superar los dos minutos de duración y se privilegian los sonidos más que las voces humanas. El mapa posee varios layers de lectura.

Si, porque nuestra memoria es eminentemente geográfica: las cosas ocurren en un cuándo, pero sobre todo en un donde.

Britain from Above

Nuevamente la BBC (y este si que es un medio de comunicación en toda regla) con Britain from Above nos sorprende con otra innovación en la que en este caso se puede observar Gran Bretaña desde el aire, pero no sólo, sino que también a partir de estas vista aéreas podemos observar un conjunto de representaciones que nos permiten comprender de otra forma los procesos a través de los cuales nos apropiamos del espacio. Los videos realizados son de una calidad altísima qué decir de la gente que ha participado en la producción, experto de las más diversas áreas del conocimiento. Britain looks very different from the skies. From a bird’s eye view of the nation, its workings, cities, landscapes and peoples are revealed and re-discovered in new and extraordinary ways.

Al clicar en Stories es possible acceder a loa diversos temas que cuentan con una explicación “vista desde arriba”, algunos de estos son: Technology, People, Transports o Secrets, en este último podemos ver la exposición de los bombardeos sobre Londres en la 2ª Guerra Mundial. En People, podemos acceder al video Past and Present of London y observar cómo se ha transformado urbanísticamente la capital inglesa a través del tiempo. Finalmente (y porque no tengo más tiempo), me he detenido en Transports para ver el video acerca del Londres Medieval, en el que un paseo por el Londres actual nos permite reconocer el Londres de hace 1500 años.

Para disfrutar por horas y horas, para investigar, para utilizarlo como material de trabajo en las aulas o sencillamente para curiosear, Britain from Above, es sencillamente fascinante. Y para no olvidar (también lo recalca la BBC) que todas las carreteras, ciudades e historias relatadas han sido construidas por personas en sus trayectos diarios, pasados y presentes. De esta forma, Britain from Above, nos permite comprender de otra forma cómo aquello que puede visualizarse des el aire, fue concebido por mujeres y hombres.

Y para finalizar, no olviden ver el video acerca de los flujos de taxis en Londres en hora punta: taxis utilizados por personas que en su trayectos crean ciudad y la transforman.

Vodpod videos no longer available.

more about “taxis rush hour“, posted with vodpod


Ah, hemos llegado a Britain from Above, gracias a a Worldchanging.