User citizen

Navegando por la web me encontré con el interesante blog Polis, en el que hemos encontrado el post titulado A User Generation y que refiere a un tema que ya venimos tratando en este blog, sobre cómo en este denominado mundo interconectado y digital, las personas no obstante siguen viviendo en mundo eminentemente físico, próximo y porqué no decirlo, barrial.

En este post, en el que también se hace referencia al concepto de neighbourhood information, en este sentido, el artículo también plantea el tema de la complejidad, las tipologías utilizadas por los urbanistas para explicar o intenta explicar una ciudad: las tipologías pueden distorsionar la visión de los lugares que se pretende investigar.

En este sentido, citando a Echanove y Srivastava (quienes hablan de neighbourhood information), se señala que no existe un espacio formal y otro informal, sino que múltiples trayectorias e historias que deben ser reconocidas y respetadas.

En el artículo se mencionan las grabaciones realizadas a los vendedores ambulantes de la ciudad de Mumbai, y cómo a partir de estas es posible reconocer la relevancia de este colectivo y su relación con las denominadas fuerzas formales.

These small-scale, mobile businessmen and women that are unregistered, referred to as “hawkers”, often fall prey to the stronger, so-called ‘formal’ forces at play within the urban apparatus.

El artículo señala finalmente que las denominaciones de ciudadanos formales o informales, no describe sino distintas formas de usar las ciudades y es en este enfoque no segregador y tipificador en el que se debería dirigir el enfoque investigador.

Inglés vía móvil en la India

Una vez más (y esperamos que sean muchas más) la India nos depara sorpresas en las aplicaciones para teléfonos móviles en este caso en la enseñanza de las lenguas, en particular del Inglés. En el blog de Conversations with Dinah, encontramos el post “Raju, go and get some bakery”-Mobile Innovations. En el post se explica cómo esá funcionando en la India Learn English del programa de Nokia, Nokia Life Tools.

El programa tiene cuatro sub-programas: Learn english, general knowledgment, test y exam preparation y exams results. El concepto de fondo refiere a cómo la telefonía móvil puede contribuir a mejorar la vida de los usuarios, en este caso de poblaciones con grandes carencias materiales y de infraestructuras. En un futuro se considera también esta opción para realizar actividades de educación a distancia en general.

El programa trabaja en Marhati e Inglés, de forma que  además existe una mayor  facilidad de acceso para lo usuarios. Umesh, un niño de 9 años, que utiliza estas herramienta señala ante la carencia de audio de esta, que este no es necesario, ya que la forma escrita permite revisar los contenidos todas las veces que sean necesarias (como para ponernos a pensar sobre los contenidos multimedia).

Ah, en la parte final del artículo, Umesh, señala que nunca ha visto Internet, pero que ha escuchado sobre ella:

“I’ve heard of it (he said “him”) but never seen it. I’ve heard you can ask him a lot of questions and get all sorts of information”

Y en uno de los países que produce una de las mayores cantidades de software en el mundo.

Cellphones in India

A Pocket-Size Leveler in an Outsize Land es el título de un artículo publicado en el New York Times acerca de la relevancia y el impacto de la telefonía móvil en la India. En el artículo en cuestión podemos conocer las peculiaridades de la implantación y desarrollo de la telefonía móvil en el país asiático.

En la India el móvil no solamente se caracteriza por su crecimiento explosivo o por su capacidad para convertirse en un instrumento de ocio o comunicación, el teléfono móvil es sobre todo una herramienta que ha hecho posible sobrepasar la rígida estructura de clases del país y sobre todo fuera del entorno de las grandes ciudades.

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En el artículo se destaca también cómo la telefonía móvil permite desarrollar la individulidad de los jóvenes indios (un número propio no es un tema menor), generando nuevas formas de negocociación al interior de las  estructuras familiares. Tan presente y tan propio de la India es el teléfono móvil, que los desarrollos e inversiones actuales no están orientados hacia las computadoras u ordenadores, sino que hacia los móviles como organizadores y prestadores de servicios.

El artículo concluye con la importancia que pueden tener los dispositivos móviles como herramientas de fomento de la participación política  y menciona iniciativas en las que por ejemplo,  la tecnología móvil permite a los usuarios recibir información acerca de quiénes reciben su voto.

El artículo  nos recuerda una vez más  cómo las tecnologías también se implantan de formas diversas en función del contexto local en el que son utilizadas: nuevamente la globalización nos devuelve a las particularidades locales. Pero también me hace recordar la fiebre por dotar de ordenadores portátiles a la población con el objetivo de participar de las bondades de la sociedad de la información. ¿Y si mejor utilizamos móviles? ¿Y si utilizamos móviles y portátiles?

MobilGlyph

Todavía mucha gente cree que la Revolución de las Telecomunicaciones y su principal representante Internet, son una realidad a lo largo y ancho del globo, pero ni siquiera lo son así en los países desarrollados en su totalidad, ni tampoco en los que se encuentran en vías de desarrollo (denominación siempre particular por cierto). En este escenario nos encontramos con la India, uno de los países “en vías de desarrollo” con diferencias sociales más marcadas, pero también uno de los mayores productores de software del mundo.

Adaptive Path, una compañía que se dedica a las nuevas tecnologías y su impacto y vinculación con las personas, ha realizado una reciente investigación en la India con miras a crear un prototipo de identificación para teléfonos móviles, que permita a los usurios no alfabetizados, hacer uso de este. Este es MobilGlyph o Movilglífico.

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La investigación, ha permitido demostrar la relevancia del uso de los móviles para los usuarios, ya que en un país como la India, las infraestructuras son las personas (como se señala en el texto original): muchos usuarios tenían memorizados en el móvil el grupo sanguíneo de sus contactos. El problema es que sin habilidades básicas lecto escritoras, la utilización del teclado resulta estéril, por lo que la gente de Adaptive Path, propone una especie de tarjetas de identificación con figuras similares a los códigos de barras, que podrían ser almacenados a través de las cámaras de los teléfonos  de forma automática.

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Por cierto, es necesario un móvil con cámara y desarrollar una gestión eficiente en el manejo de las tarjetas y la información que estas llevan, temas nada menores. Igualmente sería interesante conocer otras experiencias al respecto en contextos de bajos niveles de alfabetización.

MobilGlyph, es sólo una de las herramientas que se están desarrollando, podéis encontrar más información en la página de AdaptivePath sobre Mobile Literacy.

Hemos llegado a esta informsción gracias a Putting the People First.