Los vinos de Francia y el metro de Londres

Los mapas son tan cotidianos que tendemos a pensar que el mapa es un reflejo o representación inequívoca del territorio. Por ejemplo, los mapas de las redes de ferrocarril metropolitano de cualquier país, no son sino una simplificación y selección de información (para cumplir sus objetivos), al igual que cualquier mapa, pero sin ellos no podríamos situarnos en una red de metro desconocida. Y esta simplificación de elementos de organización espacial, también es aplicable a otros escenarios, lo que permite observar la versatilidad de estos.

El mapa del metro de Londres es probablemente uno de los mapas de metro más célebres del mundo. Si bien, el mapa actual es el resultado de muchas modificaciones, se encuentra basado en los primeros  diseños de Harry Beck, en el año 1931. Pero lo curioso de este mapa es que también puede inspirar un mapa de vinos de Francia como recientemente he descubierto. Y no sólo es curioso por el origen de la  idea, sino también efectivo, de hecho me he formado en pocos minutos, una visión acerca de los vinos de Francia y su ubicación.

En el mapa, creado por David Gissen, se distinguen por sobre otras figuras, las principales zonas productoras de los vinos franceses como por ejemplo Bordeaux o Champagne. Y la ubicación no es un tema menor tratándose de los vinos de cualquier país productor, ya que probablemente la ubicación geográfica, lo es todo y en Francia más, ya que las clásicas denominaciones de los vinos franceses tienen directa relación con sus lugares de origen. A partir de las zonas productoras se organizan otras unidades como ciudades, topografía, arquitectura  y por supuesto, las denominaciones de los vinos.

La estructura de línea y nodos, habitual en el contexto de los mapas de transportes, también es útil en este contexto ya que visualiza los lugares de cultivo y producción como una continuidad, creando regiones uniformes que atraviesan el territorio y lo organizan (donde la distinción cromática es fundamental sobre un mapa de Francia de tonalidad gris). En este sentido, el resto de las unidades, incluso las representaciones de edificios emblemáticos, permanecen subordinadas a las zonas descritas y sus nodos.

 Salud!

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Dicken’s London Map

Desde niño me ha gustado Dickens, y he leído varios de sus libros, si bien al que le tengo más afecto es a Un Cuento de Navidad (A Christmas Carol), la historia de redención en la que Ebenezer Scrooge es visitado por los fantasmas de las Navidades pasadas, presentes y futuras.   Existen varias versiones, pero personalmente la que me llega más al corazón es la que protagoniza George C. Scott (Patton), pero debo reconocer que también me gusta mucho la versión de los Muppets en la que Michael Caine hace de malvado Scrooge y sin duda alguna la versión en la que  Bill Murray hace de Scrooge, en esta ocasión un deleznable ejecutivo de la televisión.

Y así buscando información sobre Un Cuento de Navidad encontré el Dicken’s London Map (Londres es a Dickens tanto o más que Nueva York a Woody Allen)  en el que se marcan puntos de la ciudad que se vinculan a los libros del autor británico. El mapa forma parte de la David Perdue’s Charles Dickens Page, sitio absolutamente necesario si alguien es curioso, devoto o lector de este gran narrador.

No es un mapa exhaustivo (ya lo advierte el autor) ni de un alto nivel de usabilidad, de hecho al clicar en alguno de los puntos no se despliega una ventana, sino que se activa un link que lleva a la misma páginas. En la información de cada locación (en orden alfabético) se pueda acceder también a más información a partir de las siguientes pestañas: dictionary (Diccionario Dickens de Londres), detail (mapa de Londres de 1859) y today (fotos aéreas del Dicken’s London Map). También existe un link para retornar al mapa.

Pero lo  más curioso es que las grandes nevadas como la que aparece en el libro mencionado se produjeron en la infancia de Dickens entre 1810 y 1820 aproximadamente, y Dickens nació en 1812 (o sea que el próximo año se cumplen 200 años), por lo que en Cuento de Navidad, tal vez plasmaba parte de su infancia. Y supongo que la idea de una Navidad nevada con villancicos me viene de este libro y sus adaptaciones cinematográficas, y digo que me viene de ahí porque para los que hemos nacido en el cono sur, la Navidad tiene poco de nevada: sólo en los cuentos.

The Grub Street Project

The Grub Street Project Es una iniciativa de conocer la ciudad de Londres del siglo XVIII a través de los mapas de la época. Se trata de un proyecto orientado a conocer la literatura y la historia cultural de la ciudad, en su contexto de relación de redes y su mutua influencia y expresión en el tejido urbano. En este sentido los mapas proveen siempre un contexto espacial en el que es más accesible la vinculación de los ejes de nuestra explicación(en este caso de la producción cultural) con otros elementos fundamentales de la ciudad como la existencia de las redes de comunicación los asentamientos urbanos.

En la presentación destacan conceptos y expresiones que ya hemos destacado en este blog, como el de visibilización, pero además la necesidad y posibilidad de entender la ciudad como un texto social,

The Grub Street Project will examine new possibilities that digital mapping provides to better understand the city as topography and as “social text.

Se trata de un proyecto aún en construcción pero muy atractivo sobre todo si accedemos a la interfaz, en este caso a través de Feminism and Womens Rights. En la interfaz bajo un mapa de la ciudad de Londres podemos conocer las obras con esta temática así como sus autores y la fecha en la cual fueron publicadas las obras, así como un breve resumen de estas. En la parte superior en la zona izquierda encontramos el navegador así como la opción de visualizar u ocultara las etiquetas en el mapa, no obstante la vinculación espacial en el mapa (geottaging sencillo) parece algo confusa. En la zona superior izquierda encontramos lo que se puede denominar el menú general que nos permite seleccionar otros mapas así como otras opciones de trabajo.

A los que hace algunos años (y no son tantos) hablaban del fin de la distancia y la muerte de la geografía, se les tendría que caer la cara de vergüenza ahora.

Que viva la Geografía.

MapTube

MapTube es una plataforma creada por UCL’s Centre for Advanced Spatial Analysis a la que ya hacía tiempo que deseaba dedicar un post, y que permite que los usuarios creen mapas y que los dispongan en abierto en un entorno on-line, por lo que esta herramienta ha sido definida como el Youtube de los mapas y de ahí su nombre. Pero la gran originalidad de MapTube y su potencialidad única, es la capacidad de poder vincular información espacial de diversas fuentes y contenido, con lo que el mapa que finalmente visualizamos nos ofrece una información mucho más completa e integrada con otras variables, sobre un mismo contexto espacial.

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Por lo que en Map Tube podemos acceder a una gran colección de mapas de gran calidad que tiene como soporte básico, los mapas de Google Maps y entre los que podemos destacar el mapa de las oficinas de correos de Inglaterra, Esocia y Gales o también (porque MapTube también puede ser aplicado fuera del territorio de las Islas británicas) un mapa en el que se describe el tamaño de los municipios en Brasil. El paso adelante de esta plataforma es la creación de mapas nuevos a partir de la información de los mapas individuales. Para realizar un mapa compuesto se debe ingresar en la opción Search y a partir de ahí y mediante el uso de palabras clave, podemos buscar los mapas que contengan la información que necesitamos. A continuación debemos seleccionar los mapas, para crear uno nuevo e independiente, como es el caso de este mapa que nos permite ver las líneas del metro de Londres (The Tube) y su relación con las áreas pobladas de la ciudad.

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En MapTube vemos el esplendor de los layers, uno de los aspectos más relevantes de la denominada Neogeografía y que consiste en la capacidad de generar varios niveles de información para un mismo entorno geográfico. Pero estos layers también pueden articular no sólo información proveniente de organismos oficiales sino también de diversas instancias, incluso provenientes del ciudadano (gustos, opiniones, sentimientos, etc) de a pie, con lo que podemos acercarnos a constructos de diversas lecturas, es decir, de diversas miradas, lo que nos puede dar acceso a lecturas más diversas, donde lo personal y lo colectivo perviven entre cambios y permanencias. Y un mapa es la mejor herramienta para visualizar la multitud armónica que a diario convive y se interrelaciona en un mismo espacio.

Y finalmente y como ya lo he dicho en otras ocasiones, aquí hay otra herramienta para trabajar a nivel docente en educación secundaria probablemente y con toda certeza en las aulas universitarias. La posibilidad de generar cartografías y vincularlas entre sí es un ejercicio de gran relevancia y no sólo en las ciencias sociales.

Britain from Above

Nuevamente la BBC (y este si que es un medio de comunicación en toda regla) con Britain from Above nos sorprende con otra innovación en la que en este caso se puede observar Gran Bretaña desde el aire, pero no sólo, sino que también a partir de estas vista aéreas podemos observar un conjunto de representaciones que nos permiten comprender de otra forma los procesos a través de los cuales nos apropiamos del espacio. Los videos realizados son de una calidad altísima qué decir de la gente que ha participado en la producción, experto de las más diversas áreas del conocimiento. Britain looks very different from the skies. From a bird’s eye view of the nation, its workings, cities, landscapes and peoples are revealed and re-discovered in new and extraordinary ways.

Al clicar en Stories es possible acceder a loa diversos temas que cuentan con una explicación “vista desde arriba”, algunos de estos son: Technology, People, Transports o Secrets, en este último podemos ver la exposición de los bombardeos sobre Londres en la 2ª Guerra Mundial. En People, podemos acceder al video Past and Present of London y observar cómo se ha transformado urbanísticamente la capital inglesa a través del tiempo. Finalmente (y porque no tengo más tiempo), me he detenido en Transports para ver el video acerca del Londres Medieval, en el que un paseo por el Londres actual nos permite reconocer el Londres de hace 1500 años.

Para disfrutar por horas y horas, para investigar, para utilizarlo como material de trabajo en las aulas o sencillamente para curiosear, Britain from Above, es sencillamente fascinante. Y para no olvidar (también lo recalca la BBC) que todas las carreteras, ciudades e historias relatadas han sido construidas por personas en sus trayectos diarios, pasados y presentes. De esta forma, Britain from Above, nos permite comprender de otra forma cómo aquello que puede visualizarse des el aire, fue concebido por mujeres y hombres.

Y para finalizar, no olviden ver el video acerca de los flujos de taxis en Londres en hora punta: taxis utilizados por personas que en su trayectos crean ciudad y la transforman.

Vodpod videos no longer available.

more about “taxis rush hour“, posted with vodpod


Ah, hemos llegado a Britain from Above, gracias a a Worldchanging.

London 2012 Interactive Map

Navegando por The Map Room, nos encontramos nuevamente con un mapa utilizado para explicar de mejora manera un acontecimiento y que nos llama al reflexión sobre lo que son los denominados New Media. En este caso el proceso anterior a la realización de los Juegos Olímpicos a realizarse en Londres en el año 2012: London 2012 Map. A simple vista parece un mapa más de aquellos en los que se georeferencian determinados acontecimientos, pero este ejercicio es un poco más elaborado. La búsqueda en el mapa de Gran Bretaña puede realizarse a través de las siguientes opciones: news, blogs, venues, slideshows, photos, videos y webcams. Al seleccionar alguna de estas opciones (pueden ser todas) aparecen en el mapa, las etiquetas (son íconos con forma de banderas) que muestran la georeferenciación de los elementos que hemos seleccionado. Toda la información gestionada proviene de la organización, es decir, y es el origen de la información lo que se geoereferencia, de forma que si encontramos una noticia proveniente de un blog en Southampton, esta no es la locación física del blog, sino de la noticia propiamente tal. También puede realizarse una búsqueda mediante palabras claves y por locaciones.

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El mapa se complementa con una interfaz temporal situada en la parte baja de la página que se extiende desde el 2006 hasta el 2012, por lo que se puede realizar las búsquedas de forma temporal en el mapa digital. Si quiero revisar los Venues (las instalaciones) sobre las cuales había información en el año 2009, selecciono esta opción y retrocedo al 2006. Pero además la barra temporal permite ampliar el período o restringirlo, de forma que puede restringir mi búsqueda de Venues a 2006 o ampliarla del 2006 o al 2008, por ejemplo. Como para pensar y repensar el tema de los New Media.