The Connected States of America

 

Cómo ya vengo hablando o blogueando mejor dicho, uno de los temas de este blog es la cartografía y los mapas entendidos sobre todo como una invención moderna, vinculadas a la aparición de los estados en la línea planteada por Denis Wood. Esta afirmación, no implica la existencia por sí sola de límites inamovibles, de contenedores en los que las personas desarrollan sus vidas aisladas del resto del mundo, por el contrario, los seres humanos hemos vivido interrelacionados a lo largo y ancho del Globo Terráqueo desde antes de la existencia de las mismas civilizaciones. Las fronteras son en sí mismas porosas, flexibles y permeables, como bien dice Doreen Massey cuando refiere al concepto de Progressive Sense of Place.

Por lo que la cartografía digital y sus múltiples expresiones, no hacen sino visualizar, un escenario en el que el ser humano se desenvuelve cotidianamente, lo que no lo hace menos sorprendente. En esta línea, el Senseable Lab, una vez más realiza un ejercicio sorprendente con The Connected States of America, es decir un mapa de las interacciones de teléfonos móviles en  los Estados Unidos de Norteamérica. Hace algunos años, el Senseable Lab desarrolló WikiCity, proyecto de investigación urbana que buscaba crear un escenario colaborativo de mejor uso de infraestructuras utilizando los datos provenientes de los transportes o los usuarios de estos, mediante los teléfonos móviles. En estos ejercicios del Senseable Lab, se puede reconocer la idea del citizen sensor.

The Connected States of America permite ver un país interconectado, dentro de una  misma demarcación estatal y de este a oeste también (los arcos muestran interconexiones fuera del ámbito estatal y las líneas verticales en el mismo estado). De esta forma, parece casi un nuevo país, en el que por ejemplo se crean nuevos escenarios”, como Chattanooga (Tennessee), que se comunica más frecuentemente con Georgia-Alabama que con el resto de Tennessee o el mismo Georgia-Alabama que aparece como un nuevo “estado interconectado”.  Pero también otros estados que se interconectan con mayor frecuencia consigo mismos, como es el caso de Texas.

Estas interconexiones no se generan en el aire porque sí,  sino que responden a un sinnúmero de elementos que nos recuerdan una vez más la relevancia de las infraestructuras físicas  (en muchos casos estatales, locales o nacionales) ya que la telefonía móvil la necesita y eso responde a muchos factores e intereses políticos y económicos de por medio. Por otro lado, también es cierto que la movilidad interestatal de los Estados Unidos de Norteamérica es algo a tener en cuenta, así como la red de carreteras, las empresas y las ofertas de trabajo y por lo tanto también, las universidades, los colegios y seguir.

O sea, como para repensar nuevamente, sobre la idea de estado y frontera porqué no y para leer y releer una vez más a Stephen Graham.

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Mobile vs. Laptop: Quadir vs. Negroponte

Ya había leído algunos artículos acerca de la influencia de los ordenadores portátiles en contraste con la influencia de los teléfonos móviles, hablemos en líneas generales, desde el punto de vista del desarrollo, pero no un debate propiamente tal como es este caso. En la revista Innovations del MIT, hemos encontrado el artículo Phone vs. Laptop. Which is a More Effective Tool for Development?

Iqbal Quadir y Nicholas Negroponte, fundadores de Grameenphone y de One Laptop per Child, respectivamente (y ambos e investigadores del MIT), discuten acerca de este binomio. El debate es interesante si bien a ratos es excesivamente metafórico sobre todo por parte de Negroponte, pero quién soy yo para criticar a Negroponte, tal vez el pimer gurú de las nuevas tecnologías. Por cierto, claro está que quien escribe es partidario del profesor Quadir.

Quadir, cita varios ejemplos de Inglaterra y Estados Unidos en los que se advierte como la mejora de la situación social de las familias incide en la educación de los hijos y cómo esta cadena repercute posteriormente en la sociedad. Los argumentos de Quadir están visiblemente ligados a la complejidad social, lo que hace que su propuesta no destile tecnofilia por todos lados y sea a todas luces más humana.

De la misma forma el profesor Quadir, menciona África y como conviven en este continente altos niveles de educación y corrupción de las élites gobernantes, para argumentar cómo la educación no es suficiente para producir cambios trascendentes en las sociedades empobrecidas. Para Quadir, se trata de influir de forma directa en las clases más desfavorecidas, en lo que el teléfono móvil tendría ventajas imcomparables. 

 

The real roadblock, I believe, is the economic stagnation of the common people in poor countries, rendering them vulnerable to their educated class who aremore capable of exploiting them. This is why it is helpful to introduce technologies that have immediate payback to the common people.

 

Negroponte en cambio no aprueba la propuesta del beneficio inmediato que plantea Quadir, aún menos en la educación primaria. Para Negroponte el ordenador portátil es el símil del libro y para él, estas son ventajas que el teléfono móvil no puede equiparar.

 
 

The cell phone industry is moving slowly from voice to data. Duringthis transition, internet access is costly, clumsy, and sometimes impossible. Incountries where we have done One Laptop Per Child, the kids use Skype, having never seen a telephone. Asynchronous and high latency communications is very inexpensive. Several hundred children can share a megabit per second. People shipping voice do not understand that. 

Probablemente lo que diferencia en la base de sus propuestas a Quadir de Negroponte es sobre todo, la visión más amplia de este investigador para quien las ventajas de las que provee el teléfono móvil para el desarrollo de las sociedades empobrecidas, es su capacidad de incidir en un escenario a largo plazo en las vidas de las familias más desfavorecidas, ya que para Quadir, lo más relevante es el entorno y los efectos de este.

Para Negroponte en cambio se trata más bien de la oposición entre un medio y otro, y no en un enfoque mayor como el de Quadir. Para el autor de Being Digital, el móvil más bien presenta desventajas en su funcionamiento y en su desarrollo, pero sobre todo en su forma de comunicación que en ningún caso tendría el poder viral y de ramificación del ordenador portátil. Los argumentos de Negroponte en este sentido más bien están dirigidos  a la relevancia de la alfabetización y por supuesto de Internet, olvidando a nuestro parecer las ventajas del móvil  en entornos de carencias materiales gigantescas y su también indudable capacidad viral y sin duda alguna en contextos de analfabetismo.

Interesantes argumentos, de acuerdo en muchos y discrepente en otros y para conocerlos al detalle recomiendo revisar el artículo completo y el resto de artículos que forman parte de Innovations Vol 4 nº1 2009.

The Copenhagen Wheel

Navegando por Wired , nos hemos encontrado con este ingenio salido de la factoría del Senseable Lab del MIT. Se trata sencillamente de una rueda trasera de la bicicleta (intercambiable) y que fue presentada en la última United Nations Climate Conference (que fue un fracazo por supuesto), que permite añadir a este medio de transporte otro tipo de funciones como un sistema de navegación o la capacidad de almacenar energía para cuando estamos un poco cansados de pedalear.

Como señala el artículo, en primer lugar, se trata de un regenerador de energía y a partir de ahí encontramos (instalados en la misma rueda trasera) otras capacidades como  medidores de polución, radio Bluetooth  o sencillamente el cambio de velocidades de casi cualquier bicicleta.

El controlador de este artilugio es un Smartphone, a través del cual podemos recibir información sobre las condicones del aire y del tráfico, así como sobre temas más mundanos  como las calorías quemadas y la distancia recorrida. También es posible compartir la información recolectada con otros usuarios  y además contribuir a la creación de una base de datos que se que se construiría a partir de las aportaciones anónimas.

En este invento encontramos conceptos muy usados por el Senseable Lab como el Real Time y también otros ya mencionados en este blog como el de Citizens Sensors. Su aplicación real? Difícil creo, salvo en algunas ciudades europeas y con cultura ciclística urbana además de ayuntamientos con programas orientados a la recolección y uso de información de este tipo. Alejadísimo de la innovación africana, pero otra mirada a fin de cuentas y que además concuerda con la necesaria revitalización del pedestrismo, una de las soluciones planteadas en la Conferencia ante la polución de las ciudades.